Lo Stercorario: una metafora calzante e un esempio virtuoso eccellente

Andiamo, non mi dite che non vi piacciono i Coleotteri! Ma sì, son quegli insetti ricoperti da una solida struttura che spesso han dei colori dai riflessi meravigliosi!

Un esempio classico che conoscono tutti? La coccinella (Coccinella septempunctata), ad esempio. Però fra i coleotteri c’è anche la cetonia (Cetonia dorata) che se magna i fiori dei balconi, la dorifora (Doryphora decemlineata) che se magna le patate , il cervo volante (Lucanus Cervus) che è il Coleottero più grande d’Europa ed il maggiolino (Melolontha melolontha) che nel caso specifico non è l’automobile tedesca protagonista di un famoso film della Disney, ma anche lo scarabeo di cui esistono diverse specie.

Molti quando si dice la parola scarabeo pensano forse all’antico Egitto (ho detto forse… qualcuno potrebbe pensare anche a qualcos’altro, ci mancherebbe…), perchè per gli antichi egizi lo scarabeo era un animale sacro e quando si parla di maledizioni e mummie e di Egitto, spesso si parla pure di scarabei. Però questa è un’altra storia e ne riparlerò.

Nel caso di questo post, invece, si parlerà in prevalenza di un Coleottero che non fa parte della famiglia degli Scarabeidi, ma della famiglia dei Geotrupidi: lo Stercorario.

In realtà l’Ordine dei Coleotteri (Coleoptera – Linnaeus 1758) annovera oltre 35.000 specie suddivise in  20 superfamiglie e in ulteriori 166 famiglie. Quelle citate sono solo alcune fra le più comunemente conosciute alle nostre latitudini. Non vi è nessun altro gruppo di organismi viventi che comprende un numero tanto alto di specie, vegetali inclusi.

Il numero di specie nuove di Coleotteri che si vanno a scoprire ogni anno sono circa un centinaio. Sono diffusi su tutta la Terra, tranne che in Antartide. In Europa vivono circa 8000 specie. Come per tutti gli altri insetti hanno il corpo suddiviso in capo, torace e addome e hanno sei zampe.

Tutti i Coleotteri, quindi anche gli stercorari, hanno in comune alcuni caratteri peculiari che li rendono inconfondibili; innanzitutto la loro struttura “a scudo”, ovvero l’involucro esterno che sembra una vera e propria corazza rigida che ricopre tutto il corpo.

Si pensa che il loro successo evolutivo sia dovuto proprio a questa particolare struttura; se così fosse noi umani che siamo mollicci e morbidosi, abbiamo poco da stare allegri… e se ci pensiamo l’unica parte del nostro corpo che è protetta e dura come la scorza di un cocomero è il cervello… che è anche la parte più evoluta, dicono. Per questo motivo io direi che non è il caso di prendersela quando qualcuno vi dice che avete la testa dura; in termini evolutivi potrebbe essere un gran vantaggio, rendiamoci conto.

I Coleotteri hanno  degli occhi composti e un apparato boccale masticatore.  Le antenne hanno forme e dimensioni molto varie e la stuttura delle zampe è anch’essa variabile in rapporto alla funzione che devono svolgere.

Tuttavia il carattere distintivo per eccellenza dei Coleotteri è la presenza delle elitre da elythron – (involucro). Le elitre sono delle ali sclerificate e non svolgono più la funzione del volo, ma di protezione. Sotto le elitre vi sono le ali vere e proprie. Avete mai osservato il volo di una coccinella? La fate salire su un dito, la alzate in alto e quando lei raggiunge la punta del dito vedrete che lei alza le elitre, spiega le ali sottili e trasparenti che si trovano sotto alle elitre, e poi vola via.

Ora, detto questo, veniamo finalmente allo stercorario. Lo stercorario per me non è solo un bel Coleottero, ma è anche una splendida metafora della vita; ebbene sì, perché lui vive nello e di sterco. La metafora, mi direte, dove sta? Sta nello sterco? Sta nella vita? No, la metafora sta nella vita di sterco, che nel caso dell’animale di specie umana si può pure definire vita di merda, mi si perdoni il francesismo.

Lui, lo stercorario, è nero, lucente con riflessi metallici. Pare un guerriero d’altri tempi, un insetto tutto d’un pezzo, come d’altra parte sono tutti i Coleotteri. C’ha pure le antenne clavate, oltre a delle zampe possenti e robuste.

Passa gran parte della sua esistenza sospingendo delle palle di sterco, delle quali si nutre… e le sospinge verso casa; queste palle sono spesso tre volte, quattro volte più grandi di lui. Vi viene in mente niente? Vi accade di avere una lieve sensazione di immedesimazione, seppur involontaria? Ebbene, non preoccupatevi; è normale. La maggior parte delle esistenze umane, che ci si renda conto o meno, somigliano non poco a quella degli stercorari.

La differenza sta nel fatto che lo stercorario agisce seguendo la sua natura, mentre la specie umana… pure.

In autunno la coppia si dedica alla preparazione del nido. Scavano nel terreno una galleria verticale e poi la femmina predispone delle gallerie laterali orrizzontali che terminano ciascuna con un’ampia camera.

In queste camere vengono immagazzinati gli escrementi che lo stercorario raccoglie per le vie del mondo imbrattato dalla presenza di animali mammiferi e non. In ogni camera lo stercorario lascia libero un piccolo spazio nel quale la femmina depone un uovo.

Dalle uova nasceranno le larve che si nutriranno della scorta di sterco accumulata dai genitori. Le larve ci mettono due anni per svilupparsi e i nuovi adulti escono dalle loro gallerie in luglio. Svernano nelle loro gallerie ed escono solo nella primavera successiva.

Lo stercorario a prima vista, e anche dopo un’osservazione più attenta, fa quindi proprio una vita di sterco; tuttavia è uno di quegli insetti indispensabili e utilissimi, per nulla dannosi o problematici. Come spesso accade anche fra gli umani, chi fa una vita di merda la fa a favore del benessere collettivo.

Lo stercorario si occupa in buona sostanza del riciclaggio di sterco e di materiale in putrefazione. Fa parte della famosa categoria degli “spazzini della natura”. Grande rispetto per lo stercorario, dunque, perché leva di mezzo del materiale che potrebbe originare pericolosi focolai di malattie infettive di tipo epidemico.

Le famiglie di Coleotteri che svolgono questa importantissima funzione oltre alla famiglia dei Geotrupidi sono: Silfidi, Stafilinidi e Scarabeidi. Questi si nutrono di carogne e di materiale organico in putrefazione, ma provvedono anche a seppellire con un lavoro indefesso grandi quantità di piccoli cadaveri e di escrementi.

Gli egizi avevano buoni motivi per ritenere sacro lo scarabeo, dunque. E se ci pensiamo gli antichi avevano spesso ottimi motivi quando decidevano di mostrare concretamente grande rispetto per la Natura. E noi, che ci riteniamo più evoluti, in tal senso ci dimostriamo invece spesso degli emeriti cretini. Voglio dire: abbiamo a disposizione un sapere millenario che non caghiamo più di striscio, mentre continuiamo a commettere sempre gli stessi imperdonabili errori! Ma non divaghiamo…

Altri coleotteri provocano danni immani alle colture agricole, ma io penso sempre più spesso che questo sia dovuto al fatto che l’uomo dalla natura deve imparare ancora molto; innanzitutto dovrebbe imparare l’umiltà della condizione che gli è propria e poi dovrebbe imparare a sfruttare le risorse che la natura gli mette a disposizione con il dovuto rispetto e con maggiore intelligenza.

Certo, per sfruttare le risorse nel modo più efficace e appropriato è necessario conoscerle a fondo, fare un bel po’ di fatica in tal senso, dedicarvisi, magari seguendo strade ostiche e faticose, evitando le scorciatoie dannose che abbiamo preso fin troppo spesso per ottenere una produzione agricola eccessivamente intensiva e fragile.

E se noi esseri umani abbiamo bisogno di buoni esempi in fatto di fatica fatta per far le cose a regola d’arte, ci potremmo rivolgere a uno stercorario qualunque, per dire.

Quando da soli è bello e ragionando è meglio

Passo molte ore della giornata da sola; lo faccio da molti anni ormai. Queste ore le passo nei boschi, ma anche in compagnia dei miei libri, del mio cane, della musica e di sti cazzo di pensieri che, seppur potrebbe sembrare strano a qualcuno che ormai ha perso completamente fiducia nelle mie capacità di discernimento, mi portano a dei conseguenti ragionamenti.

Passando tanto tempo in solitaria, per lo più in compagnia di vegetali, insetti e animali non umani in genere, sono arrivata a formulare delle mie personalissime teorie generiche in merito alle solite tematiche da eremiti.

Sopratutto ad un certo punto mi è venuto spontaneo chiedermi perché  preferisco per lo più la solitudine dei boschi e dei luoghi più impervi delle montagne alla presenza dei miei consimili; intendiamoci, a me non è che danno fastidio le persone, tutt’altro! Mi piace starecon la gente, solo che da sola mi sa che il più delle volte riesco a trovare una dimensione che mi somiglia di più, ecco. E ne ho bisogno sempre più spesso… sarà che sto invecchiando, che vi debbo dire?!

Qualcuno mi biasima e mi ha biasimato per questo e me ne dispiaccio, ma non posso farci molto.

Quando per vari motivi “rientro in società” e vedo le facce di quella bella gente e vedo anche le facce di quell’altra brutta gente, ecco, mi vien da dirmi che pure la razza umana è buona cosa nella sua curiosa diversità e a volte è addirittura piacevole; ma in tutta onestà, se poi faccio un raffronto onesto con le sensazioni che posso trovare nella solitudine dei boschi, beh, a parer mio, il confronto non regge già più.

Voglio dire, son due dimensioni così diverse e distanti che forse risulta addirittura ridicolo fare un confronto e di mio non lo farei nemmeno, ma sapete com’è: io mica sono una scorza di larice, anche se dei larici ho grande rispetto e pure delle loro scorze, e in fin (fin,fin) dei conti io sono pure un essere umano ed è normale che, spinta da stimoli che provengono in parte dai miei consimili, cerco di capire in che termini io mi rapporto con loro.

Stando ad alcune domane che ogni tanto mi vengono rivolte e che, confesso, mi creano un certo imbarazzo, noto una certa curiosità per il fatto che dedico tanto tempo a starmene per i fatti miei.

E così, per amor di chiarezza e anche per quieto viviere, mi par giusto cercare di chiarire sto fatto. Innanzitutto ci tengo a dire che amare la solitudine non equivale a disprezzare il genere umano; se non altro perché non posso permettermelo, perché ne faccio parte e io, malgrado me stessa, un po’ mi voglio bene, così come voglio bene a un mucchio di altri esponenti della mia stessa specie.

Però c’è da dire che amando i boschi e prendendone esempio nei limiti immensi che mi sono propri, negli anni, un bel po’ di senso critico mi è nato nei confronti della specie a cui appartengo, ecco. Mentre non mi son mai pentita di un solo minuto trascorso nei boschi o in cima alle montagne. Nemmeno un minuto, mai!

Voglio dire che sforzandomi a leggere la Natura da vicino, ma proprio da vicinissimo, ho scoperto questa grande cosa che vorrei condividere qui: la Natura non fa errori. Gli errori sono solo umani. E’ così, non c’è niente da fare e sfido qualunque mente umana a confutare questa verità che ho scoperto nelle mie peregrinazioni da una ceppaia a una tronco e da un tronco a un sasso e così via.

In realtà queste mie affermazioni potrebbero esser in un certo qual modo confutate e di seguito spiegherò in che modo. Il fatto che la Natura non fa errori, infatti, dovrebbe rincuorarmi, perchè se è vero che l’essere umano è Natura, allora l’essere umano non è un errore.

Eppure il dubbio a tal proposito mi è nato, tanti anni fa ormai, quando vivevo e frequentavo la mia specie più di quanto faccio ora… e più ho conosciuto una certa parte del genere umano, più il dubbio si è rafforzato. E se così fosse, se così è, mi sa che c’è poco da stare allegri, perchè un’altra cosa che ho scoperto della Natura è questa: Lei mette ripiego da sè ad eventuali “errori” che matura, ed è per questo che in definitiva non fa mai errori.

Significa che se l’essere umano risulterà una “leggerezza”della Natura, allora sarà lei stessa a toglierci di mezzo e noi non potremmo farci proprio nulla.

Perchè anche quelli che qualche mente razionale ed eccelsa ha definito “errori” studiando la Natura con metodo, in realtà non sono errori, sono solo delle modifiche all’ordinario replicarsi di processi, sono delle mutazioni e anche le mutazioni hanno motivo di essere e anzi, sono ciò da cui nasce la diversità, il nuovo.

Insomma, ribadisco: la Natura non fa errori, semmai siamo noi che non siamo pronti a interpretare nel modo giusto i processi naturali e di conseguenza facciamo fatica anche a capire il ruolo che abbiamo noi stessi in tutto questo.

Probabilmente non abbiamo tutta l’ importanza che ci ostiniamo a conferire a noi stessi. Se riuscissimo a vedere davvero l’immesità del Tutto, di questo saremmo tutti ben consapevoli; pare però che da quest’orecchio abbiamo smesso di sentirci ormai da molto tempo.

Noi siamo umani (troppo, troppo…) e siamo pieni di limiti… cioè, non so voi, ma io di limiti ne ho un sacco e se permettete (e spero non la prendiate come una sorta di mania perpetrata all’autocentrismo… anche se potrebbe pure essere…) mi prendo come prototipo; la scelta in realtà è in parte obbligata, vista la scarsità di materiale umano alternativo a me medesima che insiste qui nel contesto che mi sono scelta.

Ora, se è così e se gli errori li facciamo solo noi che siamo umani, mi vien da dire, non è che magari, magari se osserviamo ben bene la Natura, se la studiamo a fondo, con metodo, con passione e dedizione, se ne prendiamo esempio, se la prendiamo come Maestra insomma, non è che riusciamo pure a salvarci da noi stessi, a capire finalmente in che direzione è meglio camminare, lasciando magari le direzioni malsane che ci siamo scelti fino ad oggi?

Può pure darsi che se anche ci “rimettiamo in riga” Lei decide di spazzarci via comunque, questo è da tener presente… ma perchè accelerare questo processo “facendola tanto incazzare”, mi chiedo?! Sta cosa l’avevano capita i nostri vecchi, l’avevano capita pure gli antichi e poi ad un certo punto ce la siamo dimenticata, quasi tutti e in massa.

Bum! Ad un certo punto quando abbiamo imparato a controllare alcuni fenomeni naturali tramite la scienza e la tecnica ci è esploso qualcosa nel cervello e ci siamo sentiti tronfi e potenti… anzi, onnipotenti! Abbiamo preso a sentirci dei super uomini e non abbiamo più smesso. Pessima idea, dimenticarsi della Grande Madre. Pessima, io credo.

E questo è forse l’errore più grande che abbiamo fatto e che continuiamo a fare, fra i tanti. Ammesso che essendo umani e quindi Natura, i nostri siano davvero errori e non semplici processi naturali che, probabilmente, ci porteranno all’autodistruzione… un po’ come in quei film stile Armageddon.

E’ anche un errore ingenuo, parecchio stupido, (da qui la mia scarsa stima per il genere a cui appartengo, lo confesso) perché dimenticarci della Natura, smettere di osservarla e smettere di imparare da Lei, significa dimenticarci di noi stessi, di ciò che siamo e di cui abbiamo realmente bisogno.

Significa dimenticarci che abbiamo bisogno di lei in ogni minimo attimo delle nostre microscopiche esistenze. Noi siamo Natura, anche se ci sentiamo ben altro e molto di più, troppo spesso. Sarà la tecnica che ci sta rincoglionendo, saranno le religioni di massa, non lo so.

Personalmente ho grande rispetto per chi usa scienza e tecnica per conoscere, per migliorarci, ma ho meno rispetto per chi le usa con scarsa umiltà e facendo più o meno consapevolmente danno a se stesso e agli altri.

A volte penso che il genere umano è ancora troppo poco evoluto per assumersi la responsabilità di se stesso; lo penso quando mi guardo attorno o quando mi capita di leggere un quotidiano o ascoltare un telegiornale, tanto per fare l’esempio più banale.

A parer mio, se la gente vuole guarire dalla stupidità dilagante che imperversa famelica nella nostra epoca, come primo gesto sensato e di priorità assoluta, dovrebbe buttare nei cassonetti i televisori che tiene in casa, riposare un po’ la mente e cominciare a farsi una domanda semplice; una domanda del tipo: ma che cazzo sto facendo della mia vita, del poco tempo che mi è concesso?!

Ecco, i boschi mi hanno insegnato a buttare il televisore nel cassonetto e a farmi domande di questo tipo; c’è da dire che da almeno trent’anni non ho mai smesso di cercare delle risposte, perchè ancora non è che io ne abbia trovate molte che mi abbiano, ad oggi, soddisfatto molto, ma perlomeno ci sto lavorando.

E comunque non ho più quella pessima sensazione che avevo in un remoto passato da divanista televisiva durante il quale ho perso parte dela mia esistenza rincoglionendomi davanti a un monitor dal quale, per la maggior parte del tempo, mi si propinava la merda più oscena.

Ho deciso ad un certo punto che potevo scegliere, ed ho scelto; preferisco osservare il mondo per quello che è, provando a filtrarlo attraverso dei ragionamenti che cerco di rendere il meno condizionati possibile (è un lavoraccio e non sempre mi riesce, ma ci provo!) e specialmente se nel mondo che osservo la bellezza che mi ritorna è immensa, e le presenze umane sono rare, ma di qualità, mi vien da dire che in fin dei conti ne è valsa la pena.